out now: Richter, Hope, de Ridder & Konzerthaus Kammerorchester Berlin – Vivaldi:The Four Seasons – Recomposed By Max Richter [Deutsche Grammophon]

 

Artist:
Daniel Hope, Konzerthaus Kammerorchester Berlin, André de Ridder, Max Richter

 

Title:
Vivaldi:The Four Seasons – Recomposed By Max Richter

 

Label:
Deutsche Grammophon

 

Cat#:
476 5040 | 476 5041

 

Release Date:
31st August 2012 (Germany), late October (ROW)

 

Format:
CD, vinyl & digital

 

Tracklist:
01)
Spring 0

02)
Spring 1

03)
Spring 2

04)
Spring 3

05)
Summer 1

06)
Summer 2

07)
Summer 3

08)
Autumn 1

09)
Autumn 2

10)
Autumn 3

11)
Winter 1

12)
Winter 2

13)
Winter 3

 

Info (English):
Antonio Vivaldi (1678-1741) wrote the four violin concertos known as Le quattro stagioni – “The Four Seasons” – in Venice in 1723, but they were published in Amsterdam in 1725. The first edition prefaced the music with four sonnets, possibly Vivaldi’s own, which underlined that each concerto was a musical evocation of a particular season. Today The Four Seasons may be the most widely heard piece of classical music ever composed. As Max Richter suggests, “The piece is part of the musical landscape, and a part of my daily life. I hear it in supermarkets, and it’s always turning up in TV ads.”

Like most of us, Richter feels a degree of irritation at the music’s ubiquity, yet, again like most of us, he retains a powerful fondness for Vivaldi’s masterpiece: “I’ve known The Four Seasons since childhood. It is such engaging, attractive material that it’s easy for young people to connect with it; it’s very immediate. As everyone does, I had the piece in my brain and knew my favourite moments.”

Affection is an integral part of Max Richter’s Vivaldi Recomposed. He has approached the project as an admirer of Vivaldi, but no less importantly, as a composer. At first glance, he might not seem the obvious person for such a task. His own individual voice began to emerge while he was studying at Edinburgh University, the Royal Academy of Music in London and with Luciano Berio. Perhaps the time that he spent with Berio foreshadows some aspects of what he has done with Vivaldi: “Anything that a composer writes is part of a conversation with music that has gone before,” he says. “A lot of Berio’s work was explicitly an engagement with the past: in works like Sinfonia, for example, quotation and reference are integral elements. At the time I never thought that I’d pick that idea up, but here is an instance where perhaps I have. It’s surprising how these things creep up on you.”

After finishing his studies, Richter co-founded Piano Circus in 1989, specifically to perform Steve Reich’s Six Pianos. He remained with the ensemble for ten years, performing music by composers such as Kevin Volans, Michael Nyman, Louis Andriessen and Richter himself. Since then he has continued to write in what he calls a “post-classical idiom”, which embraces many of the possibilities of contemporary composition, notably minimalism, but also draws inspiration from other influences: electronic music, punk, club music, psychedelic rock.

All of this can be heard in Vivaldi Recomposed, to which Richter has brought his own frame of reference: “Vivaldi’s music is made of regular patterns, and that connects with post-minimalism, which is one strand in the music that I write. That felt like a natural link, but even so it was surprisingly difficult to navigate my way through it. At every point I had to work out how much is Vivaldi and how much is me. My score contains passages that are 90 per cent my own material, and others where I have changed only the odd note of the original, slightly shortening individual bars, lengthening others, moving others still. It was difficult but also rewarding because the raw material is so fascinating.”

Max Richter’s co-conspirators on Vivaldi Recomposed are Daniel Hope, the British violinist; the German conductor André de Ridder; and the Konzerthaus Kammerorchester Berlin. A former member of the Beaux Arts Trio, Hope is both a notable champion of contemporary music and an exponent of the standard classical repertoire. That makes him the ideal soloist for Richter’s piece. As Hope suggests, “Vivaldi knew how to stage music both aurally and visually, a gift he owed not just to his activities as an opera composer. Imagine him for yourself: with his shock of red hair he was known as the ‘Red Priest’, he was a virtuoso violinist, and he always had a string of young women in tow. No wonder the whole of Venice was mad about him. The Four Seasons is a radical tour de force for the solo violinist, and Max has approached it with the keen eyes and open ears of the 21st century. I have always shied away from recording Vivaldi’s original; there are simply too many other versions out there. Max’s reworking has persuaded me to listen to the piece anew and has restored my appetite for the original.”

André de Ridder has recently worked on Dr Dee, an opera by the British pop musician Damon Albarn of Blur and Gorillaz, having in 2007 conducted the Manchester première of the Gorillaz opera Monkey: Journey to the West. De Ridder regularly collaborates with electronic bands and non-classical musicians such as Mouse on Mars, Tyondai Braxton and These New Puritans. Yet he is also a distinguished interpreter of contemporary classical music, and of works from the baroque era: in September 2012 he opens the new season at Berlin’s Komische Oper with adaptations of Monteverdi’s three surviving operas.

Of Richter’s Vivaldi project de Ridder says, “I’d initially been sceptical; I couldn’t help thinking of all the bad pop and jazz versions of The Four Seasons. My scepticism evaporated when Max played me his demo tapes. His version uses contemporary compositional techniques more familiar from electronic pop music: looping and sampling, for example. But he applies these techniques in analogue, writing them down and working on them with his ensemble, to the point where now I almost prefer the end product to the original. Vivaldi’s music, like all baroque music, contains harmonically advanced, ambient and – I have no hesitation in using terms from pop music – groovy, rock elements. Max brings a new intensity to these aspects, clarifying, multiplying and elaborating them, and through his work I have gained an entirely new and fresh insight into the original. I can well imagine that what Max has done will show us a way of re-evaluating other older works and of striking out in new directions with them.”

 

Info (German):
Warum nur Vivaldi? Und warum dann ausgerechnet seine bekannteste Komposition “Die vier Jahreszeiten” aus dem Jahre 1725? Max Richter hat die Antwort sofort parat: “>Die vier Jahreszeiten‹ gehören zu den ersten Stücken klassischer, genauer: spätbarocker Musik, die ich in meinem Leben hörte. Das Werk ist ein omnipräsentes Klangobjekt und wie kein anderes Teil unserer musikalischen Landschaft und meines täglichen Lebens. Ich höre es regelmäßig im Supermarkt und werde mit ihm ständig in Telefon-Warteschleifen oder in der Werbung konfrontiert”. Tatsächlich gibt es wohl kaum ein Musikstück der letzten 300 Jahre, das einen höheren Bekanntheitsgrad hat. Was Richter nun mit seiner “Recomposed”-Bearbeitung geschafft hat, kann man getrost als ›Vier Jahreszeiten 3.0‹ bezeichnen. Richter holt das Werk in die Jetztzeit und ermöglicht einer neuen Hörerschaft einen völlig neuen Zugang – mit gleichzeitigem Respekt vor dem Original und seiner Interpretationsgeschichte, so dass auch der erfahrene Klassik-Hörer seine Freude mit “Vivaldi Recomposed” haben wird.

Max Richter gehört spätestens seit seinem Filmscore für Ari Folmans vielfach prämierten Animationsdokumentarfilm »Waltz with Bashir« zu den international gefragtesten Filmkomponisten. Neben seiner filmkompositorischen Tätigkeit entwickelt Richter gemeinsam mit bildenden Künstlern Werke für Tanztheater und Installationen, veröffentlicht regelmäßig Alben und bestreitet konzertante Aufführungen mit Orchestern und Ensembles weltweit. Seinen einprägsamen Kompositionsstil entwickelte Richter während der Ausbildung in klassischer Komposition und Klavier an der University of Edinburgh, der Royal Academy of Music in London und dem Tempo Reale in Florenz, wo er bei Luciano Berio Unterricht nahm. Nicht weniger bedeutsam ist für ihn die Musik seiner Jugend, die von Electronica, Clubmusik und Punk bis hin zu Psychedelic reicht.

Max Richter hat seit Jahren mit großem Interesse die Veröffentlichungen der »Recomposed«-Reihe verfolgt, und stets die Idee gehegt, Vivaldis »Vier Jahreszeiten« kompositorisch zu bearbeiten. Vor etwa zwei Jahren trat er mit diesem Projekt an Universal Music/ Deutsche Grammophon heran, das sofort begeistert von den Verantwortlichen angenommen wurde übrigens ist dies tatsächlich die erste Neueinspielung der Reihe, denn vergangene Ausgaben, etwa die von Matthew Herbert oder Moritz von Oswald & Carl Craig, bedienten sich stets bereits existierender Aufnahmen aus dem umfangreichen DG-Katalog. Max Richter: »Vivaldis Komposition offenbarte sich mir als sehr einladend, sie stellt relativ direkt und unverblümt eine Verbindung zu meiner eigenen musikalischen Sprache her. Sie besteht aus Mustern, sogenannten Patterns, ich erkannte in ihr Grundlagen, derer sich später im 20. Jahrhundert auch die ›Minimal Music‹ bediente. Und auch für mich, als ›Post-Classical‹-Komponisten, um den unsäglichen Terminus ›Neoklassik‹ zu vermeiden und sich dennoch einer Genre-Schublade zu bedienen, bietet das Original unzählige Inspirationsquellen«.

Die vier Jahreszeiten‹ bestehen aus vier effektvollen Violinkonzerten, die jeweils eine Jahreszeit porträtieren sollen. Zum Teil hat Antonio Lucio Vivaldi, im Jahre 1678 in Venedig geboren, 1741 in Wien verstorben, konkrete (Natur-) Beschreibungen in die Partitur hinein geschrieben – das Werk gilt als eines der ersten, das außermusikalische Inhalte in einem Musikstück verhandelt. Richter: »Die größte Herausforderung bestand darin, eine konsistente und kraftvolle Neubearbeitung zu erschaffen, einen experimentellen Hybrid, der zu jedem Zeitpunkt funktioniert und Sinn ergibt, der immer ›Vivaldi‹, aber auch zugleich immer ›Richter‹ und heutig ist und den ursprünglichen Geist dieses großen Werks wahrt. Ich wende deshalb verschiedene Techniken an, zum Beispiel das Zitat oder die Bearbeitung. Es finden sich in meinem Notentext Stellen, die zu 90 Prozent aus meinem eigenem Material bestehen, andererseits gibt es Momente, in denen ich nur einzelne Noten in Vivaldis Urtext verändert, Takte ein wenig verkürzt, verlängert oder verschoben habe. Ich schrieb mich buchstäblich in den Vivaldi hinein«. Ergebnis dieser ›Einschreibung‹: eine 175-Seiten umfassende Partitur, mit der Richter in die Proben ging. »Die Partitur dient als Gebrauchsanleitung. Mit dem Dirigenten und dem Solisten diskutieren wir dann die Klangfarben im Orchester und besprechen Nuancen im Ausdruck. Es finden sich immer wieder Fehler in der Partitur, was mich aber überhaupt nicht stört. Es geht nicht um richtig oder falsch, es geht um einen kohärente Einspielung, die wir gemeinsam aufnehmen«.

Max Richters Mitstreiter: der in Wien lebende britische Geiger Daniel Hope, der deutsche Dirigent André de Ridder sowie das Kammerorchester des Konzerthaus Berlin. Daniel Hope, ehemals Mitglied des Beaux Art Trio, ist seit fünf Jahren exklusiv bei der Deutschen Grammophon mit zahlreichen Aufnahmen unter Vertrag. Er erhielt bereits den Preis der Deutschen Schallplattenkritik sowie fünf Mal den Klassik-Echo, setzt sich auch für zeitgenössische Musik ein und tritt nebenbei als Buchautor (»Familienstücke«, »Wann darf ich klatschen?«, »Toi, toi, toi«,) und Musikvermittler auf. »Vivaldi wusste, auch durch seine Tätigkeit als Opernkomponist, wie man Musik nicht nur akustisch sondern auch visuell inszenieren konnte. Man muss sich das nur einmal vorstellen – dieser unfassbar schnell spielende Geiger mit rotem Haarschopf, ›der rote Priester‹ genannt, hinter sich eine Schar junger Frauen, kein Wunder, dass ganz Venedig nach ihm verrückt war – der geborene Entertainer«, hält Hope fest. »Mir hat das Projekt um eines der heiligsten Stücke der Musikgeschichte, diese radikale Tour de Force für einen Sologeiger, unglaublich viel Freude bereitet. Max’ subtiles ›Recomposed‹ hat sich den Vier Jahreszeiten mit scharfen Augen und wachen Ohren des 21. Jahrhunderts genähert. Ich habe mich stets davor gedrückt, Vivaldis Original aufzunehmen, dafür gibt es einfach zu viele Einspielungen. Max’ Bearbeitung hat mein Gehör aber ganz neu gefordert und mir gleichzeitig wieder Appetit auf den ›Original-Vivaldi‹ gemacht, der übrigens in seine eigenen Werke auch regelmäßig eingriff und sie teilweise von Aufführung zu Aufführung veränderte«. »Für Daniel war dieses Projekt sicherlich am Herausforderndsten«, meinen Richter und de Ridder unisono. »Vivaldis Komposition gehört für Geiger zum Werkzeugkoffer, zur Grundausrüstung«, so Richter. »Man muss schon sehr mutig sein, sich dieser Partie anzunehmen«.

André de Ridder arbeitete jüngst mit dem britischen Popmusiker Damon Albarn (Blur, Gorillaz) an dessen Soloveröffentlichung »Dr Dee« zusammen und dirigierte die Uraufführung der Gorillaz-Oper »Monkey – Journey to the West« in Manchester. De Ridder steht in ständigem künstlerischen Austausch mit Electronica-, Pop- und Rockgruppen wie Mouse on Mars, Tyondai Braxton oder These New Puritans. Im September führt er anlässlich der Spielzeiteröffnung an der Komischen Oper drei Opern Monteverdis in Neubearbeitungen auf. »Max spielte mir einige seiner Demos vor, die mich sofort gefangen nahmen. Meine Skepsis gegenüber der Benutzung Vivaldis berühmter, cleverer und genialer Vorlage, ich dachte an die vielen schlimmen Pop- und Jazz-Versionen der letzten Jahrzehnte, verflog sofort. Max’ Version bedient sich zeitgenössischer Kompositionstechniken, die man sonst eher aus der elektronischen Popmusik kennt, z.B. Looping oder Sampling – nur dass er diese eben analog, auf Notenpapier und mit einem Ensemble umsetzt. Das Endprodukt gefällt mir jetzt fast besser als das Original. Wir reden hier von der Essenz des Originalstückes, wenn man sie mit unseren heutigen Ohren hört – so wie man ja oft klassische Musik hören möchte! Wobei man sofort sagen muss, dass in Vivaldis Vorlage harmonisch avancierte, ambiente, und man kann sich hier ruhig auch Termini der Popmusik bedienen, ›groovige‹ und ›rockende‹ Elemente enthalten sind, wie generell ja in barocker Musik. Diese Aspekte spitzt Max mit seinem ›Recomposed‹ zu, er verdeutlicht, multipliziert und verstärkt sie. Letztlich habe ich durch diese Arbeit noch mal einen ganz neuen und frischen Zugang zu der Originalkomposition erhalten. Ich kann mir vorstellen, dass Max’ Arbeit uns eine Möglichkeit aufgezeigt hat, wie man in Zukunft alte Werke anders bewerten und mit ihnen neue Wege einschlagen kann«.

 

Listen:

 

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Websites:
Max Richter
Deutsche Grammophon

 

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